11月的第四個星期四是一年一度的感恩節。你想要趁著感恩的季節回饋社會做公益嗎?你知道怎麼開始嗎?讓 1987 的游菀瑜來分享她的公益服務之路。




下載全文

如無法下載 pdf檔,請電郵webadmin@tfghaa-nc.org,我們會寄上全文

 

♥ 志工機緣起源於孩子的教育

前不久,台灣的朋友要我談談我在美國的生活。回想起來,我大學畢業後便跟先生結婚,赴美陪他攻讀博士。待他畢業工作後,就全心投入家庭,繞著ㄧ兒一女打轉。但也因為陪他們成長,我陸續與小學、中文學校、中學、高中、社區交響樂團、學校樂團結緣,投入無償的志工活動,認識許多熱心公益的家長與老師,我也因此走入社區和人群並開闊眼界。於是我說,我想談談我擔任志工的心得,看能否拋磚引玉,讓熱心助人的校友們也有可以ㄧ起貢獻心力的地方。

 談起我當志工投入義務服務的緣起,得從我的小孩說起。1997年次的老大在2003年進入小學(Loyola Elementary School)就讀。剛開始,我只是每日接送小孩上下課,並參加家長會及一些親子活動。那年農曆新年,學校老師希望我能幫忙講個中國新年的故事給孩子們聽,我便戰戰兢兢地拿著台灣帶來的童書粉墨登場,以不流利且帶腔調的破英語,講了年獸的故事。從此,我就常常到學校幫忙,當field trip chaperon,hot lunch coordinator,…。接著,我帶孩子到中文學校(Palo Alto Chinese School)學中文,因緣際會又參與中文學校教務處的志工活動,2004-2008年間我在教務處擔任老師與學校溝通的橋樑,並協助每年的學術比賽籌備工作。之後孩子們雖然已經不念中文學校了,我卻受到許多熱心海外中文教育前輩們的鼓勵,加入了北加州中文學校聯合會(https://www.anccs.org/),並參與服務北加州一百多所中文學校的事務。北加州中文學校聯合會已經成立42年,為灣區孩童們的中文教育奉獻良多。每年的祭孔大典、學術比賽、教師培訓、迎春揮毫、…,都是聯合會籌辦的活動。在這裏看到非常多為海外中文教育盡心盡力的老師校長義工們。他們大多都已經在聯合會服務超過10年。要是你也認爲海外中文教育十分重要,不妨聯絡我們。

老大喜歡音樂,他三年級時加入社區青少年交響樂團(El Camino Youth Symphony, 現改名為Golden State Youth Orchestra,https://www.gsyomusic.org/),女兒三年後也加入該樂團。我再次因為他們而成為樂團的志工媽媽,並且自2007年起,擔任了八年的Board member,主要負責募款及賣票,常與慈善機構連絡,送票給慈善機構或老人中心。這份因音樂而起的善緣持續到孩子們高中畢業。在此期間,認識了新希望基金會的創辦人邱慈艾,及執行主任李喬琚。當時我雖未能投入新希望基金會服務,但這份因緣到2018年我成為北ㄧ女校友會理事加入社服組後成熟。

其實小孩還在家時,我參加的大部分服務都是圍繞著他們轉。不過他們初中高中時,學校需要的volunteer時數變少,我就開始試著學習不同的東西:書法、國畫、水彩、插花、舞蹈、篆刻…,而且因爲每項學習,而結識更多朋友。

♥ 校友會活動

 接下來說說自己投入母校校友會的緣起。我14年前就加入北加州校友會永久會員,但並不活躍,只是偶爾參加年會。直到2016年,因為我是1987屆的班代,為了辦北美三十重聚讓我有了跟校友會更密切聯絡的機會。我在2016先參加了儀隊的練習 (我高中時參加的是樂隊,但一直很嚮往成爲儀隊),並投入國慶及校友會的儀隊表演。

又因為受到學姊的信任,我被提名並獲選為理事,任期2年(2018.2 ~2020.2)。校友會是特別服務我們校友的組織,與其他幾個團體相比之下,雖然校友會理事需要做的事情很多,但是因爲一同合作的理事和校友們都有類似的背景和想法,因此合作起來特別快樂起勁。願意為校友出一份力的人,不妨毛遂自薦,成爲未來的理事!

校友會理事任期間我投入社服組進行志工服務。先後幫忙新希望基金會(http://www.newhopecancer.org/)為癌友的送餐服務,以及交通接送義工,與阿滋海默基金會(https://www.alz.org/)共同辦理演講,幫校友編舞到養護中心探訪老人等活動。

我想特別介紹一下新希望基金會:這個組織的前身是原來的美國癌症協會華人分會,特別獨立出來,以期能更貼切的服務華人。我們很多方面都需要義工,也會定期提供義工training,十分歡迎有心服務的朋友們過來多瞭解。我從兩年前先開始在新希望幫癌友送餐,之後在一年前開始接送癌友治療,這才慢慢發現,原來灣區有這麽多華人癌友需要幫助。我更於去年開始擔任新希望基金會的理事,雖然北一女理事要卸任了,我不再以校友會社服組身份來服務,但仍將繼續以另ㄧ個管道為癌友募款並加油打氣。

♥ 圖書館的服務領域

今年,雖然北一女和中文學校聯合會的工作將卸任了,但我又投入圖書館的服務領域之中。自2018年起,開始擔任Friends of Saratoga Libraries (FSL, https://www.fslonline.org/)的理事,常辦活動推廣教育與文化。比如教社區民衆畫大熊貓。今年二月則將有我和朋友辦的,製作印章與學習國畫的活動。

另外,我們義工負責整理社區人士捐贈舊書,重新整理後賣出作為圖書館基金。我常在FSL的二手書店, Book-Go-Round值班協助賣書,歡迎大家來尋寶(https://www.bookgoround.com/)。

其實在朋友還沒找我進Friends of Saratoga Libraries之前,我一直不知道,其實我們周遭的一些County Libraries都仰賴圖書館之友的募款,才有辦法提供那麽多的服務。因此喜愛圖書館的朋友,可以注意看看你附近的圖書館,是否也有圖書館之友?立即signup成爲會員吧!

♥ 勇敢追夢

我很佩服投入公益的人,尤其是以是勇敢幫別人追夢作為自己的夢想的追夢人,他們心懷更大的願景投入無私的追求。但就我個人而言,就是做了再說。其實我的目光一直都放得很近,只是本著人生以服務為目的的初心,先把目前commit的事情完成再說,因此談不上有什麽特別的追夢計劃。在投入服務前,常會認爲自己能力有限,沒辦法做太好太多。而且服務過程中,總不免有些壓力、挫折,但也會有朋友們從旁支持,因此後來都會覺得很快樂,很有成就感,而且與朋友的關係更親密。一路走來,驀然回首,才發現不知不覺自己完成了很多本來以為很困難的事,也算是勇敢追夢夢成真吧。倒是因爲這兩年媽媽的腿因爲腰椎間盤凸出,經常不太舒服,因此我計劃開始逐漸減少參與公益團體,希望每年至少回台兩次陪陪她。畢竟家人還是最重要的,這也是我們一直灌輸給孩子們的觀念。擔任義工是“行有餘力”才做的事。不需要爲了做義工而產生過多壓力或影響家庭生活。當然,若是家人體諒支持,願意貢獻更多也沒問題。以上是我的心得,在此跟大家分享,希望能鼓勵更多校友也和我一樣加入公益服務的行列。

 



作者   游菀瑜

1987屆校友,1993年台大牙醫系畢業,隨即結婚來到灣區,相夫教子。育有一兒一女。自2003年起,一直在兒女就讀的公立學校與中文學校幫忙。於2007-2015 間,任 Board of Directors of El Camino Youth Symphony, 同時為其Development Committee Chair。自2016年起,為北加州中文學校聯合會秘書。為1987級北美三十重聚總召,並於2018.2 ~2020.2間擔任校友會理事。高中時為本校樂隊成員,曾隨團前往南非約翰尼斯堡演出。2016年開始參加校友會儀隊,曾於南灣國慶升旗典禮及校友會年會中表演。平時愛好健身舞蹈、國畫、書法、以及篆刻。目前擔任新希望基金會理事及Friends of Saratoga Libraries理事。

Share with other Alumni!