2016年6月1日,六歲的Xander成為我們家的一份子。那現實的第一個問題就是:車子不夠大。我們原就有一隻德國狼犬,Einstein,警犬後裔的她較一般母犬為高大,85磅。Xander 領養當時115磅,(後來花了一年多才把他的體重從critical condition降級),兩隻加起來,妥妥的一個美式足球員的size。

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     201661日,六歲的Xander成為我們家的一份子。那現實的第一個問題就是:車子不夠大。我們原就有一隻德國狼犬,Einstein,警犬後裔的她較一般母犬為高大,85磅。Xander 領養當時115磅,(後來花了一年多才把他的體重從critical condition降級),兩隻加起來,妥妥的一個美式足球員的size。我跟我老公的兩台車,都不堪「重」任。於是,當月,我們換了人生中的第一台Pickup TruckTOYOTA Tundra (主要是看中意CrewMax 車箱)。基本上就是整個Tahoe市場上我找得到的車裡,後座長寬高最大值的。

   買了Tundra,我老公一直覺得後面該拖個什麼東西,於是,緊接著20168月,我們加入了RV族群,買了一台Travel Trailer,總長32呎的Keystone Cougar。也可以說,在很大的程度上,Xander的出現,加速了許多原就想做的事的發生:

 

我原就打算下一台車換卡車,我老公原就打算「退休後」開著RV四處為家,再加上之後因Einstein健康惡化,提早從Tahoe搬去內華達的偏僻地區,過起了養雞養羊,不識人間愁滋味的逍遙生活。

   許多人覺得,為什麼要為狗做這麼大的改變?不如說牠們的出現,促成了許多事的發生與實現。太多太多的人,總想著「以後我要怎樣怎樣」,可總也有許許多的事與責任牽絆著,拖著你不能「以後怎樣怎樣」。或者,該說牠們是我們生命中的「機緣」。

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Xander的生命已到最後了。

與其沉陷在他無法理解的傷心難過,我想,與他一起記念他生命中的美好,一起回味他最愛的RV歲月。

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Death Valley National Park

死亡谷是我特別喜愛的國家公園之一。比較麻煩的是,死亡谷一年大多數的時間都太熱了,(一百一十幾,一百二十幾,都是正常),加上國家公園多數的地方都不准狗進入,(大多數的國家公園規定都差不多:狗只能牽著在有pavement的馬路上走,不准上hiking trails,不准離開trails到自然生態區,不准單獨留在車上,等等。大部分的國家公園也會乾脆建議你:最好別帶狗。)你夏天把狗留在campsite裡,牠真的會烤熟。所以帶狗去,能成行的時段是深秋到初春。但冬天還有個問題:日照太短。

Death Valley從一個地方到另一個地方都很遠,若大冬天去,「趕路」感會很明顯。要嘛多待幾天,每天就做一點點事,去一兩個地方;要嘛真的只好蜻蜓點水式的「到此一遊」。所幸Death Valley我們來了好幾次了,沒有什麼非去不可的「打卡」點了,哪裡可以帶狗,或者哪裡不帶狗但開回去放狗出來快又容易,就往哪裡跑。就跟其它的沙漠地貌一樣,Death Valley主要的地貌形成與改變,靠的是雨水與洪水的侵蝕。所以,每幾年,地貌的變化就會大到讓你認不出來,永遠會有新的景色,永遠會有新的動線,值得一去再去。

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加拿大惠斯樂

嗯,對,我們家Xander很時髦,不但「出國旅遊」,而且夏天一趟,冬天一趟,連著去了加拿大兩次(該給他辦個護照才對)。第一次一路玩過去,走水路往返維多利亞島,途經Mt ShastaCrater Lake等地,在加拿大除了維多利亞島以外,另也在Squamish待了幾天,去Whistler看別人穿短袖短褲滑雪,(因為雪票有帶但雪具沒帶)。

風景的美用照片解釋比較快,但帶著一狗一貓,載著長長一台拖車坐渡輪,是個很特別的經驗。

若要說有什麼tips要注意:

第一就是疫苗紀錄一定要帶著,Rabies有效期限一定要綽綽有餘,否則不會讓你入境的。還有就是有些省份,(不是所有的省都是,要去官方公告確定),不讓American Pit Bull入境。你的狗若是混血長得像Pit Bull,最好能出血統證明證實不是,否則海關說了算,倒霉的還是你的狗;

第二就是車子搭渡輪是用「總長度」算費用的。像我們這種Truck + Trailer總超過50呎的,必須要提早好幾個小時到,(因為他們得把你跟聯結車排在最前面,你們先進去了,別的大大小小型車再看怎麼安排塞進去)。若是到得晚,別的「正常」的車已開始排長隊了,雖然你有票,也有預約,還是會叫你等下一班船的。這次的旅遊,發現的Xander的一項特殊技能:專門討穿金戴銀,有錢女人的歡欣。他一路不知擄獲了多少芳心,多少人直接跟我說「I want your dog!」

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第二次再去同一個地點,主要是我得去Whistler-Blackcomb受訓。配合snowstorm的路徑跟時間,一路走,一路改,風塵僕僕的趕到Whistler,滑兩週雪,再回來。Xander不像已走了的Einstein,有超強的體能跟意志力,Einstein 有血癌,我們總是得阻擋著她在水裡或雪裡玩到瘋。雖然喜歡雪,也喜歡在雪上滾,但髖關節嚴重退化的Xander並不太喜歡走路。他的嗜好是在雪地裡挖個洞把自己填進去,等我們玩夠了,再爬出來領頭拖著我們回家。對他來說,世界上最「人性化」的dog trail就是壓得實實的cross country skiing的雪道。

如果你跟我們一樣有隻很懶得走的狗,那我會高度推薦我們待的campground Riverside Camping & RV Park。這個地方Google Reviews不是很好,(看別人留言,也許是夏天時很擠,生活品質不好。但因我夏天來時不是住那裡,所以也不好說),但是冬天RV camping的人是極少數,只要有電可用,我是沒有什麼不滿意的。重點是:

一是離Whistler很近,10分鐘不到的車程;

一是cross country skiingtrail就在campground旁邊,走去就好,大冬天遛狗太方便了。

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黃石公園與大提頓國家公園

黃石公園是最受歡迎的國家公園之一,不論是lodge還是campsites,都是一位難求。若是暑假旺季時去,若沒有事先預約,很有可能晚上開出國家公園三小時後,仍是找不到地方睡覺。所以夏天去需儘早規劃。我們因喜愛滑雪,造訪多次大提頓國家公園內的Jackson Hole Mountain Resort,所以冬季去黃石大提頓的次數較多。冬天黃石國家公園因生態復育等考量,是不准自己開車進去的,要去得參加snowmobilesnow vantour。若是想要帶狗,希望能輕輕鬆鬆,慢慢逛,慢慢玩的話,Labor Day過後那兩三週是黃金時段。遊客瞬間全不見了,(小朋友得上學),臨時要約也比較有機會擠得進個reservation

真約不到,兩個國家公園附近仍有不少dispersed camping可供落腳。(但是黃石的海拔很高,九月中以後入夜氣溫會降到冰點以下,大部分的campsites會關起來。幾個較大的仍開放,但水會停掉。)跟許多國家公園一樣,黃石與大提頓都不是非常的dog friendly,所幸那是個前不著村後不著店的地方,除了兩座國家公園,更多的是BLMUSFS的土地,對狗的限制都是很基本的,也算是狗的渡假天堂。

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幾個內華達州立公園

一開始買Nevada State Parks的年票,是為了去Sand HarborPaddle Board。但隨著遊客一年比一年多,停車一年比一年困難,塞車一年比一年嚴重,後來這幾年,Sand Harbor去得少了,左近的Spooner LakeWashoe Lake,跟Lahontan Reservoir倒是像走後院般,有事沒事就去逛。

相對於國家公園什麼都管,州立公園則大多都歡迎狗。只要是on leash,大致都允許狗上trails,(少數太熱門,人太多的,例如Tahoe地區的那幾個,就有較多限制)。

Spooner Lake其實就在Tahoe旁,從South Lake Tahoe過去只要10來分鐘,而且HW 50是雙向各雙線,就算冬天下雪時也容易開。但是因去Tahoe的遊客多數是從灣區過來的,止步於Tahoe,並不會想再往東去個不知名的小水庫,所以常常Tahoe擠滿了人跟車,停了車有時得走大半天才能沾到湖,真泡到湖水了,卻發現跟熱浪時去泡游泳池一樣的擠。但Spooner Lake卻安安靜靜,比Tahoe更像個渡假所在。Spooner Lake海拔比Tahoe還要高,夏天很涼爽很舒服,對我們住內華達沙漠的人來說,就像是把頭伸進冰箱一般的爽快;秋天有金黃色的秋景可看;冬天park仍開著,但不鏟雪,所以很適合snowshoe;春天則充滿了色彩與驚奇,針葉林下的灌木與草類,一年也只有這時才會分到人們的眼光。

Washoe Lake是看野馬,或照山景的好地方,隨手照,都是明信片等級的風景。因為地型的關係,那一段路的風特別大,開High Profile車的要留意號誌,有時要你下Highway,改走Local;有時側風太大了,則禁行。(我曾經一天內在那個路段來回共看到8台倒地的semi:往北5台,往南3台。真的多到會怕)。

Lahontan則是在沙漠中填起來的一個水庫,很大,很空曠,很原始,很大西部。除了一個整理好的campground外(Beach #7),其它都隨你停。所謂「隨你停」,就是你的RV開得下去,拉得上來,不要擋到別人的路,都算合法。你要直接輪子泡在水裡也可以,可說是真真正正的「On Water」。這裡夏天非常熱門,RV一台連著一台,白天嘻水,晚上營火,好不熱鬧。但秋風一起,狂風捲著沙子,塞滿口鼻,人就跑光了。我們今年九月去避煙災,偌大的水庫,加起來5組人馬,連Rangers都跑光了。Lahontan要注意的是,因為附近有些以前的礦場,位於集水區,汞污染殘留。水庫的水不可以喝,捕到的魚也不建議食用。

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去年7月,去優勝美地的東側,Convict Lake,及Crowley Lake時,Xander已無法自行上下樓梯,也不太耐走了,但Convict Lake的步道做得很好,(而且最重要的是:可以帶狗!狗也也以下水!)對Xander來說還不算是個太大的負擔,他仍走得很高興。那次同時也是我們新領養的Picasso的第一次RV行。

我家的貓貓自從Picasso來了以後就躲在樓上不敢下來,所以那也是第一次Xander又重新見到貓貓。(再第二次重見,則是今年九月去Lahontan避煙災那次。也還好有trailerXander在生命的最末幾個月,又見到了他的老朋友)。

我們全家裡最享受 RV生活的,就是Xander,在他還比較健康時,每天大門一開,他就往trailer的方向衝,去巡視。我們也因此都直接叫那台Cougar作「Xandertrailer」。我總想著,若他帶著對RV旅行的愉快回憶而去,或可稍稍減低癌症轉移的痛苦?

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Xander是隻隨遇而安的狗。不抱怨,除了沒完沒了的討摸摸以外也沒有特別的要求。他的前六年,雖然給後腿帶來永久的不便,但並沒有影響到他後來盡情享受在我們家的後半生。他永遠都是這麼快樂,就像許多朋友對他的印象:他隨時都是一副很高興的樣子。看著他搖著尾巴,劈啪,像打戰鼓般洪亮,你的心情也跟著明亮起來。

親愛的Xander,成為一家人,是我們無上的榮耀。屆時,在彩紅橋的彼端,你會看到Einstein守著,等候著,熱烈歡迎你。曾經,那隻比你高大強壯,卻依賴你保護的Einstein,會帶著你,到沒有病痛,只有歡樂的地方。

 

 

 

 





作者簡介

陳盈錦,1990畢 

1995 年赴美,先至紐約讀書工作,後移居西岸,於加州灣區及太浩湖地區生活十數年。四年前搬至內華達,夫妻倆同家中的一貓一狗兩隻羊十幾隻雞玩雪務農,逍遙人間。

 

 

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