有貓真是一件幸福又有趣的事…

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有貓真是一件幸福又有趣的事。

我小時候沒有養過寵物,對動物其實有些害怕,女兒從小就很喜歡動物,但我們經常旅行,不適合養寵物,所以她在讀高中時打聽到可以充當貓狗的寄養家庭,因她極力央求和保證會收拾善後,我同意讓她照顧動物收容所的貓咪。收容所會提供貓食,如果要出門不能照顧貓咪,其他義工也可以代為照顧。

於是,我們就搖身一變成為聖荷西「十三街貓收容所」的寄養家庭之一員,負責的工作是在家照顧該收容所的街貓或被棄養的貓,這是個由一位當護士的義工所帶領的非營利組織,大約有五十名義工,各自承擔不同的任務。

讓我大開眼界的是有經驗的義工們熟知貓的習性和生產時節,他們教我們如何用食物為餌,把野貓誘入鐵籠中,目的是幫他們結紮。如果是脾氣溫和的貓或剛出生的貓就可以考慮讓人收養,如果是野性較強的貓,在結紮後就放生,這樣可以減少街貓的數量。

寄養家庭的功能是讓貓習慣與人親近,如果貓有健康上的問題,也會請醫生治療。等到貓的狀態很好了,就會把貓照片登在網站上,或是與寵物飼料連鎖店合作展示,讓有緣人來收養。

五年來,我們已經照顧過許多不同大小年紀的貓,最小的只有一兩週大,還需用奶瓶餵奶和保溫,小貓長得很快,一兩個月後就長大不少,六月大就可以結紮。小貓很活潑可愛,通常一下子就有人收養,成年的貓就比較難推銷出去,所以會跟我們相處數月或一整年。相處的時間越長,當貓被收養要離開我們時,我們心中都會很不捨,老公與女兒還會掉眼淚。最好的解決辦法就是很快再養一隻,有貓可以忙,就會轉移注意。

目前在照顧的貓叫「桃子」,她有一雙像中國人的鳳眼,芳齡十歲,身體是白色毛,頭上和身上有一些黑色斑塊。

寄養的貓咪都有一些曲折的身世:莎莉是一位養貓愛貓的人,她看到鄰居沒有好好照顧所養的「桃子」,讓她在外餐風露宿,而且耳朵有皮膚癌。於是莎莉向鄰居要求收養了「桃子」,可是等到貓進屋來,她才發現她原有的貓與「桃子」會打架,所以最後只好忍痛將「桃子」送到「十三街貓收容所」。收容所把貓送到獸醫處,切除一部分染病的耳朵。

接下來,就是由我們接手照顧這隻病貓,我們沒照顧過生病的動物,所以我在心中猶豫了一下。如果只是讀文字敘述,「桃子」是一隻十歲的老貓又有癌症,我就在腦中想像有一天她如果死了,我會多麼悲傷 …。但是,當義工就是要幫助有需要的貓咪,所以還是答應了。

見面時,我們看到的是一隻身手矯健又惹人憐愛的貓咪,她剛來時很害羞,會躲起來,但過了幾天,她已經願意讓我們撫摸她的毛,也會發出咕噜咕噜快樂的聲音。雖然,後來又發現她體內有不明腫瘤,也在接受化療,但她看起來很正常,我們也越來越喜歡她。原本簡單的三口人之家,因為一隻貓咪的加入,就增添了不少活潑的氣息。

因為有了貓,我與老公每天在住家附近散步時,總會找尋野貓或家貓的蹤跡,我會跟他們一一打招呼,就像是看到老朋友一樣。我們也開始把貓食放在前廊上,果然引來三、四隻野貓,有時還有鼬鼠出現。

野貓通常很害怕人,所以我們把食物放好後,就要進屋來,只能隔著玻璃窗看他們吃東西。也不知為何,餵食動物就讓人覺得很療癒、開心,我們每天都期盼去餵貓。就連「桃子」也加入觀看的行列,她會跳上電視櫃去觀察窗外吃東西的貓。一開始我們以為她是因為看到同類而大喜過望,後來仔細一聽,她發出的卻是有些生氣的嘶嘶聲,所以看來比較像是一種警告,要他們不可與她爭地盤。

雖然我們很喜歡「桃子」,但我們最希望的還是她能很快就找到愛她的新主人,身體也會健康起來,我們作為寄養家庭的責任就可畫上完美的句號。




作者簡介

1981 林銘慧 Jeanette Lin 

在美國已住了二十幾年。美國明德大學翻譯組碩士,口筆譯者、僑校中文老師,以帶領和參加寫作會和讀書會為樂,散文偶見於世界日報家園版。

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