我最喜歡去的地方是書店和圖書館。…


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我最喜歡去的地方是書店和圖書館。

年末,去了舊金山南灣幾家很難得還在營業的書店,分別是史丹佛書店、Barnes and Noble (巴諾書店)、Books Inc.、Kepler Bookstore (創於1955年) 和 East and West Bookstore (專賣靈修書籍和用品)。

不記得從哪年開始,一家家書店都關閉了,連大型連鎖書店也倒閉了。說是看書和買書的人口減少,但是書店還是很多人喜歡去的地方,也許是去獲得一些驚喜,像突然發現一本好書、去看人潮、去碰到熟人、去喝咖啡、去買禮物等。或是像我讀大學的女兒一樣,去咖啡館上網作功課,她說越吵的環境,她越能專注。

我不能了解為何有人能不讀書,古人說,三日不讀書就覺得面目可憎,我與老公每天睡前一定看書,每兩個禮拜會上一次圖書館。我住的聖荷西的圖書館總館和分館都設計得色彩繽紛,還有舒適的座椅,加上看不完的新書。我已經不上電影院多年了,因為在圖書館就能借閱到電影DVD。

因為加州的華人多了,有些圖書館分館還有中文雜誌和書籍。庫比提諾市的圖書館還辦了一個中文讀書會,兩個月共讀一本中文書,書都是由圖書館向台灣訂購,空運而來的新書。

住在美國近三十年了,逐漸與台灣的語文、生活和事件有些疏遠了,覺得台灣翻譯的英語電影和英文書太過「本土化」,夾雜很多的台式國語,有時是看不懂,有時是覺得很好笑,因為想到珍奧斯汀居然會說台式華語。

我通常是在圖書館網路上預定書,接到通知就去拿書,借了書就回家了,但圖書館的功能其實很多,提供一些免費的英語課、如何歸化成公民課、讀書會、編織手工藝、甚至有吉他課等課程。現在還有可以下載電子書和串流影片,可以直接在手機上閱讀。

書太多的民眾可以把用不上的舊書、音樂CD和DVD捐給圖書館,圖書館就定期做舊書大拍賣,可以獲得一些額外收入,愛書人也可用很低的價錢買到好東西。

我過去很愛買書,但去圖書館借閱的好處是家中不會堆積太多書,到了這個年紀,我深知「斷捨離」的原則,想讀的書籍太多了,「生也有涯,知也無涯」,要重讀已有的書籍很不容易,有些買的書也還沒有讀完。有時,以為不錯的書,等到買回家讀後,卻發現一點也不喜歡,所以如果能在圖書館先借來看過,決定值得收藏再買,也是很明智的做法。

每年回台灣時,我也會去幾家大小型書店買書。因為我是位譯者,也是讀者,我會瀏覽書店的中譯暢銷書,以了解社會的脈動和新詞彙,等回來美國後,再去圖書館借英文書來看,最高興的是意外發現館中居然收藏有相同的中文版翻譯書。

因為自己愛書,年輕時曾夢想擁有一家書店,還想兼賣功夫茶和咖啡,有音樂家獻唱,有作家談書,有寫作課等。雖然書店夢已經不可能實現了,但書店對我還是重要的,為了支持書店,我還是會常光臨和偶爾買書。




作者簡介

1981 林銘慧 Jeanette Lin

美國明德大學蒙特瑞國際學院筆譯組碩士,作者、口筆譯者,以帶領和參加寫作會和讀書會為樂,是個珍奧斯汀迷,散文偶見於世界日報家園版,已在美國定居近三十年。

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